Cirugía de párpados (blefaroplastia) para una apariencia más juvenil

Los párpados caídos son una de las principales razones por las que algunas personas consideran la cirugía de párpados (blefaroplastia) para eliminar y tensar el exceso de piel de los párpados para lograr una apariencia más alerta y juvenil. Algunas veces la blefaroplastia también puede mejorar su visión al proporcionar un campo de visión menos obstruido, una vez que los párpados caídos hayan mejorado.

La blefaroplastia superior puede eliminar el exceso de piel, músculo y a veces grasa de los párpados superiores e inferiores. En algunos casos, es posible que sólo necesite extirpar la piel, pero no el músculo, o que necesite que el procedimiento se realice tanto en los párpados superiores como en los inferiores. Una blefaroplastia de párpados superiores (a veces llamada «lifting de ojos») no debe confundirse con la cirugía de ptosis de párpados superiores, que es un procedimiento para elevar la posición del margen del párpado superior al apretar el músculo y el tendón que normalmente lo elevan. La cirugía de blefaroplastia a veces puede elevar ligeramente el margen del párpado superior si la pesadez de la piel excesiva realmente está «pesando» el párpado superior, causando que se caiga.

¿Qué es la blefaroplastia estética?

La cirugía estética de párpados es un procedimiento quirúrgico que no es médicamente necesario y se realiza únicamente para mejorar su apariencia. Desafortunadamente, sus párpados superiores y a veces los inferiores pueden volverse caídos o flojos como parte del proceso de envejecimiento. Sus cejas también pueden caerse o caer como parte del mismo proceso. La piel del párpado se estira, los músculos se debilitan y las bolsas de grasa se vuelven más prominentes a medida que sobresalen. Esta puede ser una condición hereditaria que es hereditaria en su familia. Cosméticamente, tales condiciones pueden restarle atractivo a sus ojos y rostro y causar una apariencia cansada o envejecida.

Varios tipos diferentes de cirujanos pueden realizar la blefaroplastia estética. Los oftalmólogos y cirujanos oculoplásticos (una subespecialidad quirúrgica de la oftalmología) suelen realizar este tipo de procedimientos. Sin embargo, los cirujanos plásticos generales, los cirujanos orales y maxilofaciales, y los cirujanos de oído, nariz y garganta también realizan la cirugía estética de párpados.

¿Cuándo se necesita una blefaroplastia funcional?

Una blefaroplastia funcional (a diferencia de una blefaroplastia estética) es una cirugía de párpados realizada por razones médicas. En la mayoría de los casos, se realiza un estiramiento funcional de los ojos para eliminar la piel suelta del párpado superior si se cae lo suficiente como para afectar su visión para conducir u otras tareas visuales. Otro problema funcional es la dificultad para usar anteojos o lentes de contacto, ya sea de párpados superiores o inferiores holgados.

Otras afecciones médicas que pueden requerir cirugía funcional de párpados incluyen:

  • Irritación por el exceso de pliegues de la piel de los párpados.
  • Incomodidad en la frente por el uso excesivo de los músculos que se esfuerzan para levantar la piel flácida en el área de los párpados.
  • Al igual que con la blefaroplastia estética, la blefaroplastia funcional es realizada con mayor frecuencia por oftalmólogos y cirujanos oculoplásticos.

Sin embargo, los cirujanos plásticos generales, los cirujanos de oído, nariz y garganta, y los cirujanos orales y maxilofaciales también realizan la cirugía de párpados médicamente necesaria.

Ptosis y cirugía de párpados

Ptosis (TOE-sis) es el término médico para la caída del párpado superior – una condición que puede afectar uno o ambos ojos. La ptosis que está presente desde el nacimiento se denomina ptosis congénita. Los párpados caídos en general ocurren cuando el borde del párpado superior (margen del párpado) cae de su posición normal.

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Cuando el borde del párpado cae demasiado bajo y cubre parte de la pupila, puede bloquear la parte superior de la visión. En la mayoría de los casos, un párpado superior caído resulta del envejecimiento de estructuras previamente normales.

Típicamente, el tendón del músculo responsable de levantar el párpado se estira y el párpado se cae. La corrección quirúrgica de un párpado superior caído implica la reparación del tendón estirado.

No es raro que una persona desarrolle un párpado superior caído después de una cirugía de cataratas u otras cirugías oculares porque la manipulación del párpado durante un procedimiento puede causar debilitamiento del músculo que mantiene el ojo abierto. El accidente cerebrovascular y el trauma también pueden causar ptosis.

La cirugía de la ptosis es realizada con mayor frecuencia por oftalmólogos y cirujanos oculoplásticos.

¿Quiénes son los mejores candidatos para la cirugía de párpados?

Si no está seguro de ser candidato para la blefaroplastia, programe una cita con su oftalmólogo, quien podrá evaluarle por cualquier problema médico relacionado con sus párpados. Si no tiene una razón médica para someterse a una blefaroplastia, puede hablar con su oftalmólogo sobre cualquier inquietud o interés que pueda tener con respecto a la cirugía estética de párpados.

Usted podría considerar la blefaroplastia si tiene una caída y flacidez excesiva de la piel alrededor de los ojos, que a menudo se debe al envejecimiento normal. La piel flácida también puede ser exagerada cuando usted tiene otras condiciones como ojos hinchados causados por alergias oculares o edema. Si usted está interesado en la blefaroplastia estrictamente por razones estéticas, entonces su médico probablemente le aconsejará que mantenga sus expectativas realistas. Aunque los procedimientos cosméticos a veces pueden mejorar dramáticamente la apariencia, no son la fuente definitiva de la juventud.

El proceso de envejecimiento continuará y – como con cualquier procedimiento cosmético – su apariencia mejorada debido a un lifting de ojos no durará indefinidamente. Y en algún momento en el futuro, podría considerar repetir el procedimiento. Sin embargo, dependiendo de su salud y otros factores, una blefaroplastia puede durar hasta 10 años. Su oftalmólogo también lo evaluará en busca de posibles factores de riesgo quirúrgicos, como problemas de ojo seco, enfermedad del ojo tiroideo y diabetes. Tenga en cuenta que la gravedad y el número de problemas de salud pueden eliminarlo como candidato para la blefaroplastia.

Los fumadores tienen un mayor riesgo de complicaciones quirúrgicas porque sanan más lentamente. Si usted es fumador, su cirujano puede aconsejarle que deje de fumar durante al menos varias semanas antes de un procedimiento. La cirugía de párpados tiende a ser más difícil de realizar en personas de ascendencia asiática debido a la estructura única de los párpados de este grupo étnico. Por esta razón, los asiáticos podrían estar en mayor riesgo de tener resultados menos que óptimos que otros grupos étnicos.

La cirugía estética de párpados puede eliminar potencialmente la apariencia de «ausencia de pliegue del párpado superior» asociada con los rasgos faciales asiáticos. Este cambio puede «occidentalizar» la apariencia de un párpado asiático hasta cierto punto. Algunos pacientes asiático-americanos solicitan este cambio; otros lo consideran inaceptable.

Preparación para un procedimiento de blefaroplastia

Deberá aclarar con su médico si le aplicarán anestesia local o general para la cirugía de párpados.

Si le aplican anestesia local, permanecerá despierto durante el procedimiento, pero el área alrededor de los ojos se adormecerá con un medicamento administrado con una aguja. La anestesia local se puede mejorar con el uso de sedantes sistémicos administrados por vía oral o intravenosa.

Usted puede requerir anestesia general si la blefaroplastia es más complicada o si planea someterse a otros procedimientos cosméticos al mismo tiempo.

Si necesita anestesia general, se le aplicará una inyección intravenosa (IV) que lo pondrá a dormir durante el procedimiento, el cual dura de 20 minutos a dos horas, dependiendo de la complejidad de la cirugía y de si los párpados superiores e inferiores están afectados.

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Antes del día del procedimiento y particularmente si usted se va a someter a anestesia general, se le puede pedir que tome medidas como éstas:

  • Si su médico le aconseja esto, deje de tomar cualquier medicamento que pueda diluir su sangre y evitar que se coagule normalmente. Esto incluye analgésicos como la aspirina y el ibuprofeno. Usted necesitará dejar de tomar estos medicamentos una o dos semanas antes, para
  • reducir la posibilidad de sangrado excesivo durante el procedimiento.
  • Coma sólo una comida ligera como sopa la noche antes de la cirugía.
  • No coma ni beba nada después de la medianoche.
  • En la mañana de su procedimiento, usted debe tomar los medicamentos esenciales – como para la presión arterial – con un pequeño sorbo de agua.
  • No use maquillaje de ningún tipo el día de la cirugía.
  • Asegúrese de que alguien esté disponible para transportarlo a su casa y vigilarlo durante las primeras horas después de ser dado de alta después de la cirugía.

Los procedimientos típicamente se realizan en una clínica de día o en el consultorio del médico. Normalmente, usted no necesitaría una estadía de una noche en el hospital a menos que planee tener varios procedimientos cosméticos complejos ese día.

¿Qué sucede durante la cirugía de párpados?

La blefaroplastia puede realizarse en los párpados superiores, en los inferiores o en ambos al mismo tiempo.

Durante la cirugía, se hacen incisiones en los pliegues naturales del párpado, en el pliegue del párpado superior y justo debajo de las pestañas o detrás del párpado inferior. De esta manera, las incisiones son prácticamente imperceptibles después de haber cicatrizado.

Mientras usted está acostado durante la blefaroplastia, su cirujano hará marcas precisas para designar dónde se debe remover el exceso de piel y grasa. También se puede extirpar algo del músculo subyacente.

Estos tejidos se extraen con instrumentos quirúrgicos como bisturíes, tijeras quirúrgicas, dispositivos de corte por radiofrecuencia y, a veces, láseres de corte. Luego, se aplican suturas o adhesivos tisulares (pegamento) cuidadosamente para alisar y reconfigurar las áreas alrededor de las cejas y los párpados.

Durante el procedimiento, su cirujano hará juicios sobre la cantidad de piel, músculo y/o grasa a remover, basándose en una evaluación preoperatoria de factores tales como la estructura del músculo facial subyacente, la estructura ósea y la simetría de sus cejas.

Los pacientes con ojo seco con frecuencia requieren que se extraiga menos tejido para evitar exponer más del ojo al aire, lo que puede hacer que los síntomas empeoren.

El cirujano también puede utilizar un láser de dióxido de carbono (CO2) para mejorar el procedimiento al rejuvenecer la piel y alisar las arrugas restantes en el área de los párpados y las cejas.

En los casos en que las cejas también están caídas, un procedimiento para elevar las cejas también puede ser apropiado. Este procedimiento, llamado levantamiento de cejas/estiramiento de la frente, implica hacer incisiones en el cuero cabelludo y estirar la piel para levantar las cejas.

Recuperación de la blefaroplastia

Después de un procedimiento de levantamiento de ojos, se aplicará ungüento antibiótico tópico. Rara vez se necesitan parches oculares.

El primer día, debe aplicar compresas frías cada hora que esté despierto, durante 10 a 15 minutos cada vez. El hielo debe reducir la hinchazón y mantener los moretones al mínimo. El segundo día, aplique compresas frías cada pocas horas durante unos 10 a 15 minutos cada vez.

Después de 48 horas, se deben aplicar compresas calientes para promover una cicatrización más rápida.

Su oftalmólogo le indicará qué medicamentos para el dolor debe tomar, si es necesario. La mayoría de las personas sólo necesitan analgésicos de venta libre. Los narcóticos rara vez son necesarios.

Espere un leve malestar durante el período de recuperación inmediata. Pero si el dolor es intenso o si se producen cambios en la visión, llame al consultorio del cirujano inmediatamente.

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Mientras se recupera, el área de los ojos estará magullada y enrojecida con los ojos hinchados, especialmente durante los primeros días. La parte blanca de los ojos (esclerótica) también puede enrojecerse e inyectarse sangre. Puede tomar algunas semanas para que la curación sea completa, tiempo durante el cual usted no debe usar maquillaje para los ojos.

Puede volver a usar lentes de contacto cuando la inflamación del párpado disminuya lo suficiente como para que los lentes sean cómodos. Si usa anteojos, puede ponérselos con cuidado en cualquier momento después de la cirugía.

A menudo, las suturas utilizadas para su procedimiento se disuelven por sí solas en cuatro a siete días, y usted no necesitará que se las quiten. Si se utilizan suturas no disolventes, el cirujano las retirará aproximadamente una semana después del procedimiento.

La mayoría de las personas que se someten a una cirugía de párpados reportan satisfacción y una mejoría en su autoimagen. Aquellos cuya visión se vio obstaculizada por el exceso de pliegues de piel a menudo tienen mejoras en el campo visual que pueden ver.

Posibles complicaciones de la cirugía de párpados

Una posible complicación de la cirugía de párpados es la incapacidad temporal para cerrar completamente los párpados. Esto significa que los ojos pueden volverse anormalmente secos.

Por lo general, esta condición se resuelve después de unas pocas semanas o meses, durante los cuales se necesitarán remedios tales como gotas para los ojos, humidificadores e incluso vendar los ojos cerrados por la noche para proporcionar lubricación. Algunos cirujanos le harán masajear sus párpados un par de semanas después de que se hayan retirado los puntos de sutura, para suavizar la piel restante y permitir un mejor cierre de sus párpados.

Si la afección persiste más allá de los dos o tres meses, es posible que se requiera un procedimiento adicional para restaurar suficiente piel en el párpado y permitir el cierre completo sobre el ojo.

Otras complicaciones potenciales de la blefaroplastia incluyen:

  • Pérdida de la visión por hemorragia retrobulbar
  • Infección del párpado
  • Visión doble debido a problemas con la alineación de los ojos
  • Cicatrices quirúrgicas notables
  • Párpados mal posicionados
  • Subcorrección (no extirpar lo suficiente de la piel en exceso)
  • Sobrecorrección (quitar demasiada piel)
  • Entumecimiento de los párpados

Como se mencionó anteriormente, siempre llame a su cirujano inmediatamente cuando tenga síntomas tales como dolor severo o un cambio en la visión después de un procedimiento.

¿Cuánto cuesta la cirugía de párpados?

El costo de la blefaroplastia varía, dependiendo de la región del país donde usted vive, el cirujano, la subespecialidad del cirujano, la instalación donde se realiza la cirugía y la extensión de la cirugía de párpados que usted necesita.

Los precios de un levantamiento de ojos varían desde alrededor de $2,000 por un procedimiento simple como tratar ambos párpados superiores sin remover grasa, hasta $5,000 por uno más complicado como la cirugía de los cuatro párpados, incluyendo la remoción de la grasa que sobresale.

Estos son estimados de los honorarios del cirujano solamente. Los cargos por una instalación de cirugía ambulatoria o una sala de operaciones en el consultorio son adicionales y pueden variar de $800 a $2,000 por procedimiento.

Si se va a someter a una blefaroplastia funcional, entonces es probable que Medicare o su seguro médico privado cubran una gran parte del costo del procedimiento. Su compañía de seguros puede requerir autorización previa antes de que usted pueda proceder con la cirugía.

Sin embargo, las compañías de seguros médicos rara vez pagan por la cirugía estética de párpados.