Borrar memorias traumáticas en pacientes

En la memoria del hombre, los acontecimientos pueden estar anclados aunque nunca tuvieron lugar. Los científicos quieren usar esto para borrar memorias traumáticas en pacientes.

Es la mujer de más alto rango en la lista. Elizabeth Loftus, profesora de los Institutos de Psicología, Criminología y Derecho de la Universidad de California en Irvine, ocupa el puesto 58 entre los 100 mejores psicólogos del siglo XX.

Borrar memorias traumáticas en pacientes

Su especialidad es la memoria. Más precisamente, su fiabilidad, como sabemos hoy en día, es bastante inestable. Desde hace más de 30 años, Loftus investiga cuándo, con quién y por qué los recuerdos pueden cambiar, decorar o incluso recrearse. “”La memoria es sugestiva, subjetiva y maleable””, dice.

Todo comenzó en la década de 1970, cuando Loftus jugó simulaciones de accidentes de tráfico para sus participantes del estudio y les pidió que respondieran preguntas sobre el curso exacto de los eventos. Rápidamente se hizo evidente que los muchos testigos del mismo accidente simulado daban recuerdos muy diferentes – dependiendo de las preguntas que se les hacían.

Si dijeran cuán rápido colisionaron los coches, obtendrían velocidades estimadas más altas que si sólo hubiera una colisión.

Y más que eso: a menudo aparecieron fragmentos de vidrio de ventanas rotas. Mientras que el entrevistador mencionó un signo de derecho de paso casualmente, muchos de los encuestados más tarde también hablaron de un signo de derecho de paso que en realidad había sido una señal de alto. Incluso los semáforos rojos inexistentes podrían integrarse fácilmente en la memoria de muchos participantes.

Otros estudios han demostrado que hay altas tasas de error incluso sin preguntas sugestivas. En 1901, el profesor Franz von Liszt había organizado una disputa concreta para los estudiantes en su seminario criminalista en Berlín, que terminó con un disparo de revólver. En los testimonios, que fueron escritos como ejercicios, ni un solo estudiante podía recordar todos los detalles de la trama.

Acciones que no habían ocurrido en absoluto

No sólo la tasa de error fue de un espantoso 27 a 80 por ciento, sino que en las descripciones del curso de los eventos, aparecieron diálogos o acciones que ni siquiera habían ocurrido. Este ejercicio, que se ha repetido miles de veces en laboratorios y seminarios universitarios, es un ejemplo clásico de lo sensible que es la memoria a la distorsión y la distorsión.

Pero los estudios de Loftus fueron los primeros en demostrar que también fueron genuinamente falsificados por sugerencia externa. Estos hallazgos y la participación de Loftus en más de 250 juicios han cambiado la técnica de entrevista de testigos a largo plazo, ya que a veces fue decisiva para la detección de crímenes.

Después de que la psicóloga logró cambiar de memoria, intentó hacer más estudios e intentó algo que antes había sido considerado imposible por los expertos: plantar eventos vitales completos que nunca habían ocurrido.

En 1992, ella utilizó los informes alegados de sus padres para decir a las personas de prueba en un estudio en 1992 que se le dijo lo que era como haber perdido en un centro comercial cuando era niña. Un año más tarde, ella hizo creer a los participantes que ellos habían conocido a Bugs Bunny en Disneylandia manipulando fotos de niños – pero él nunca aparecería allí porque es un personaje de Warner Brothers.

Aunque nadie podía recordar estos eventos durante la primera encuesta, entre el 25 y el 30 por ciento de los participantes en las encuestas repetidas pseudo-recordatorios de los eventos que nunca ocurrieron se desarrollaron unos días después.

Las mismas cifras porcentuales también fueron encontradas en 1995 por el equipo de investigación de Ira Hyman de la Universidad de Western Washington. Dotaron a sus participantes del recuerdo de haber vestido el vestido de novia de niña en una boda.

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